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Diciembre del 2008

De los castrati y la noche que no pude dormir

Por PaulBB - 28 de Diciembre, 2008, 12:33, Categoría: ¿Musi...qué?

Cada vez que aprendo algo quedo deslumbrado; ya sea una receta de pastelería, la lectura de un evangelio gnóstico o el escuchar a un castrati. Particularmente esto último me ha dejado muy impresionado y siento que debo compartirlo con quienes aterrizan de casualidad por aquí.

Para comenzar es menester definir "castrati". La palabra hace referencia a los varones castrados -emasculados- intencionalmente con el propósito de conservar su voz infantil para luego interpretar papeles femeninos en determinadas piezas operísticas. Cuando hablo de castrar no me refiero a toda la genitalia sino solamente a los testículos. No se castraba a cualquier niño -en teoría- sino solamente a aquellos que mostraban habilidades en el canto y que tenían potencial.

Si bien la castración con estos fines se remonta al siglo XII, con eunucos cantando algunas piezas, es hasta el siglo XVI en el que los castrati aparecen cantando al público abierto, en las iglesias, y más específicamente en la Basílica de San Pedro, en el Vaticano -ya es mucha coincidencia que tanta sordidez siempre tenga como denominador común la Iglesia católica-, en Roma. Fue el Papa Pablo VI quien mediante una bula prohibió que las mujeres cantaran allí, y como había papeles que sólo podían ser interpretados por sopranos -mujeres cantantes con un registro altísimo de voz- se decidió buscar refugio en los castrati.

¿Pero la castración con estos fines estaba justificada? Rotundamente no. La Iglesia misma no consentía la amputación de ninguna parte del cuerpo salvo por urgencia médica. ¿Entonces cómo había castrati en las iglesias? Porque el Vaticano hacía la vista gorda. Los castrati llegaron a alcanzar tal fama y celebridad, que simplemente se hicieron imprescindibles en tanto las mujeres estaban prohibidas de participar. Aunque se produjeron miles de castraciones en Italia fueron muy poquitos los castrati que llegaron a alcanzar fama, contados con los dedos de la mano. Entre los más conocidos estaban Matteo Sassano Matteuccio, Antonio María Bernacchi, Gaetano Majorano Cafarelli, Giambattista Straciavelutti Vellutti y el más celebre de todos: Carlo Broschi Farinelli.

Todos estos señores eran las estrellas pop de su época. Cobraban muchísimo por presentación y llevaban una vida a todo lujo. Pero no todo siempre fue color de rosa para ellos. Es cierto que durante su etapa de formación musical se les trataba mucho mejor que a los otros alumnos (mejor comida y espacios personales) pero el esfuerzo que realizaban en sus estudios era también superior. Ocho a diez horas de trabajo diario ensayando y practicando impostación de la voz, improvisación, ejecución de piezas difíciles en extremo y también postura, para así evitar gesticular desagradablemente en las piezas complicadas. Los alumnos que no soportaban el entrenamiento de diez años quedaban marcados, tanto por el hecho de haber sido castrados -muchas veces sin siquiera haber probado que tenían aptitudes para el canto- como el de la inutilidad reproductiva.

Pero los que triunfaban en la escuela serían verdaderas estrellas. Puesto que la castración afectaba sólo su cambio de voz, los castrati conservaban su complexión adulta, su vigor, y eran asediados por las mujeres nobles y las cortesanas. Aparte del porte típico italiano que tanto gusta al sexo femenino, ellos tenían una voz prodigiosa, que no era de mujer ni de niño, sino capaz de ejecutar agudos potentísimos y, como Farinelli, capaces de sostenerlo por un minuto o más sin tomar aliento.

Carlo Broschi Farinelli fue el más célebre de los castrati. Nacido el 24 de enero de 1705 sufrió la repentina muerte de su padre y aunque su familia no era pobre, el suceso trajo una etapa de incertidumbre económica que se vio resuelta con la castración de Carlo para dedicarlo al canto. Estudió con el famoso maestro Niccolò Porpora y fue beneficiario de la rica familia Farina que aportó todo lo necesario para hacer de Carlo un gran cantante; en agradecimiento, éste adoptó el sobrenombre de Farinelli. Para nuestra mala suerte en ese tiempo aún no existía la grabación del audio así que todo lo que se sabe de él proviene de los registros de los críticos de la época. Si hacemos caso a lo que nos dicen caemos en cuenta de que Farinelli fue un artista excepcional: Era capaz de ejecutar 250 notas sin tomar aliento; en sus actuaciones, muchas veces la orquesta dejaba de tocar, en medio del acto, impresionada por el virtuosismo de Farinelli. Incluso se pensaba que no era humano, o que tenía algún instrumento que lo dejaba respirar y lo suplantaba pues se dice que nunca se escuchó la respiración de Farinelli mientras cantaba.

Ha sido tanta su fama que es el único castrati del que se ha visto reflejada su vida en una película: "Farinelli, il castrato" (1994). Aunque todo, absolutamente todo en la película es reprochable -desde el aspecto de Farinelli hasta la voz que le atribuyeron- es notable que el cine se haya ocupado de la vida de Carlo Broschi Farinelli, aquel al que alguna vez una mujer le gritó: "un Dios, un Farinelli".

Pero como nada en la vida es eterno, tampoco podían serlo los castrati. Hacia el siglo XVIII la gente dejó de mostrar interés en ellos, hecho tal vez provocado porque un 80% de los cantantes de ópera de la época eran castrati, y fue Giambattista Straciavelutti Vellutti el último gran castrado de su tiempo. Con la reinserción de la mujer en los espectáculos operísticos, los castrati dejaron de concitar la atención de antes, a tal punto que el único lugar donde se podían escuchar castrados en coros fue en la Capilla Sixtina, hacia fines del siglo XIX. Finalmente, el Papa León XIII prohibió la entrada de castrados al coro de la Iglesia y fue Alessandro Moreschi el último castrati de la historia, quien se retiró en 1913.

Justamente a este señor me refiero en el título de esta entrada, porque nunca se pudo registrar la voz de ningún castrati salvo la de Moreschi, ya que en su época si hubo forma de hacerlo. Moreschi tiene una voz que impresiona en serio, pero no en el sentido de admiración -que puede que sí pero no para mí- sino de miedo. Cuando escuché la voz de Alessandro me entró un escalofrío que ni se imaginan, al punto de que no pude terminar de escuchar la grabación, me dio miedo. Se dice que no tuvo la educación musical de los grandes castrati, aunque Moreschi cantaba piezas que habían sido compuestas exclusivamente para él, para su voz. Yo se las dejo para que las escuchen, el tipo de voz que fue admirada hace algunos siglos (Click en los títulos).

Ave María
No es la de Bisbal -.-'

Crucifixus
De Rosinni

Con el fin de los castrati muchas piezas operísticas se han dejado de interpretar por la obvia falta de cantantes. Los contratenores -hombres con altos registros de voz, cercano a las sopranos- han intentado traer estas composiciones de vuelta, algunos con relativo éxito; los más, sin él. Si buscamos en la actualidad cantantes que podrían -tal vez- ejecutar algunas de estas óperas, nos topamos con el vocalista de Coldplay, Chris Martin; o el de Keane, Tom Chaplin, quienes poseen unos registros de voz muy altos.

Y bueno, luego de escuchar de nuevo a Moreschi para poner los enlaces aquí, estoy convencido de que me espera otra noche en vela.

Nos leemos.

PD: ¡Felices fiestas!

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Súbito

Por PaulBB - 22 de Diciembre, 2008, 18:19, Categoría: ¿Musi...qué?

Porque luego de haber estado buscando y disfrutando videos de Pavarotti, Kraus y Flórez, me decidí a buscar interpretaciones de Nessum dorma, de Puccini, y me topé con la del inglés Paul Potts en "Britain's got Talent" ("los británicos tienen talento"), hace unos años. No es que antes no haya oído hablar de él sino que siempre lo pasé por alto pues prefería ver a los Maestros de verdad. Hoy con un poco más de tiempo decidí no despegar la cara del monitor para verlo en acción, y me ha ido mal: no he podido evitar dejar caer lágrimas, y de ambos ojos. Mira tú, cosa que no me pasaba desde hace mucho.

Ciertamente su final es flaco pero la pieza en sí está correctamente ejecutada (aún no al nivel de Pavarotti), y creo que lo más emocionante -aún con la canción que en sí es un canto bellísimo- es la expresión de Potts, tan triste.

MIRA EL VIDEO Y EMOCIÓNATE COMO YO

¡Qué hermosa es la ópera!

Nos leemos.

PD: Si no te emociona ver el video, ni un poquito, pasa por mi casa a cobrar un cheque.

Actualización: Y éste es un Nessun dorma brillante. Gracias, Maestro.

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¡Ay, Madrid!

Por PaulBB - 20 de Diciembre, 2008, 12:39, Categoría: Deportes

¿Han oído la expresión llueve sobre mojado? Pues eso mismo le acaba de pasar al equipo de mi vida, el Real Madrid, en el reciente sorteo de los dieciseisavos de la Champions League. Parece que volveré al mundo de las apuestas deportivas y para divertirme un rato haré mis pronósticos respecto de cada emparejamiento. Vamos ya.

Atlético de Madrid (España) contra FC Porto (Portugal)
Aquí tengo la seguridad de que el Atleti va a pasar. La serie se inicia con el partido de ida en España y la sola presencia del "Kun" Agüero es garantía del pase. Los colchoneros andan sólidos en Europa y los lusos no son un equipo de temer. Lucho González no ha logrado consolidarse y queda muy poquito del Porto campeón de hace unos torneos, tan atípico que tuvo al Mónaco como otro finalista. Mi voto para los españoles.

Olimpique de Lyon (Francia) contra FC Barcelona (España)
Pasa el Farsa, nada más. La ida será en Francia. Menuda suerte que tuvo en el draft; le hubiera tocado el Chelsea para que sientan el déjà vu.

Arsenal (Inglaterra) contra AS Roma (Italia)
Es un duelo interesante pero me inclino por los gunners. Si bien Vucinic (su bajada de pantalones en la celebración del gol ya es una leyenda xD), Perrotta y Totti son grandes jugadores, van a tener al frente a una tremenda pléyade encabezada por ese negro goleador, Adebayor. El Arsenal ha de ser uno de los equipos más verticales y vertiginosos del mundo, y la Roma, que suele ser de un ritmo más cansino, va a sentir la pegada. El duelo inicia en Londres y yo voy por los ingleses.

Inter de Milán (Italia) contra Manchester United (Inglaterra)
Los Diablos Rojos avanzarán. Todos dicen que será un partidazo pero para mí, ahora mismo, el Inter no es amenaza para el MU. La única preocupación de Ferguson será la de tapar a Ibrahimovic, que juega solo en punta, y para eso Vidic y Ferdinand están más que capacitados: dos grandotes vs uno. San Siro será el escenario para los primeros 90.

Villareal (España) contra Panathinaikos (Grecia)
Voy por el Submarino amarillo. No porque los españoles sean un gran equipo sino porque el equipo griego tuvo la inmensa suerte de que el Werder Bremen jugara con tan pobre nivel en la fase de grupos, porque si los alemanes andaban bien hubieran clasificado primeros y el Pana se hubiera quedado con la UEFA.

Real Madrid (España) contra Liverpool FC (Inglaterra)
Peor no la pudimos pasar, en serio. Hasta el Manchester hubiera sido más conveniente que jugar contra el equipo del Rafa. Los merengues están en una etapa de transición con Juande y aunque se ha fichado a Huntelaar yo no veo con mucho optimismo a esta serie. El Liverpool tiene todo para ganar: un gran técnico, sólida defensa, prolijo mediocampo y un ataque devastador. ¿Por qué el Niño Torres decidió iniciarse en el fútbol en el lado equivocado de Madrid? ¿Por qué no fue sensato como nuestro ángel, Raúl? La serie se inicia en el Bernabeu y yo le voy... le voy... er... ¡HALA, MADRID! Esta vez será la décima, jugamos contra todos incluídos nuestros propios miedos pero vamos a salir adelante.

Sporting de Lisboa (Portugal) contra Bayern de Munich (Alemania)
El único alemán que queda en el torneo será el que clasificará. Los portugueses no soportarán el tridente Ribéry-Klose-Toni. La serie se definirá en el Allianz Arena, seguramente con ya el Bayern virtualmente en la otra ronda.

Chelsea (Inglaterra) contra Juventus (Italia)
Voto por los ingleses. La Juve no ha demostrado nada y ha salido favorecido con el primer lugar debido a lo errante del accionar madridista, pues un Real afinado y un Zenith como el que campeonó en la UEFA no hubiera dejado ningún margen a los italianos de Capello. Siempre los tiros libres de Pinturicchio son un peligro, pero me parece que los de Turín van a tener que mejorar muchísimo para salir de Stamford Bridge con un resultado que les deje opciones para la vuelta en Italia.

Visto lo visto veremos cómo va mi instinto. Espero que siga afinado porque le voy a poner varios dólares.

Nos leemos.

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No pude evitarlo: Otra "Priscilleada"

Por PaulBB - 15 de Diciembre, 2008, 13:35, Categoría: ¿Musi...qué?

En mi defensa debo decir que este post es "a pedido". Un buen colega mío que además de alizéero es priscillero (cóctel altamente probable) me pidió poner más videos de la rubia, cosa a la que naturalmente accedí. Aclaro que no soy un coleccionista de los videos de Prissou, solo guardo algunos por razones estéticas y parte de ellos podrán encontrar en esta entrada. Empiecen su maratón de descargas:

Prissou emulando a Shakira y su éxito "Whenever, wherever"
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Uno de mis dos temas preferidos de Priscilla: "Toi c'est moi"
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Uno de sus primeros éxitos: "Regarde moi" (Los alizéeros seguro recuerdan este tema xD)
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Otro de Toi c'est moi
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Priscilla canta en italiano: "Se bastasse una sola canzone"
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Otro tema que me gusta y que había puesto antes para ver on-line: "Jalousie"
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Otro de "Jalousie"
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Un clásico: "It's raining men"
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"Jalousie" y "Tchouk tchouk music"
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Otro que había puesto para ver on-line: "Le telefon"
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El otro preferido: "Bric à brac" (por la bailadita)
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Otro "Bric à brac"
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"Bric á brac", esta vez en videoclip
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Entrevista a Prissou en Hits & Co.
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Un reportaje en Jour J donde repasan su carrera
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Y otro "Bric à brac", que ya había puesto para ver on-line
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Aquí canta un par de clásicos para rematar con "Je danse donc je suis"
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Una pequeña nota para Lumière sur
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Reportaje en CD Aujourd'hui
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Un reportaje en Fan De y que apuesto un testículo a que será el más bajado
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Extracto de un episodio de "Chante" y que se lo dedico a los fetichistas
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Un video que hizo para Disney Channel: "Mission Kim Possible"
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Extractos de otro "Chante"
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Descansen priscilleros. Dar las gracias no cuesta nada :)

Nos leemos.

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¡Operación, operación, ópera-ópera-operación!

Por PaulBB - 2 de Diciembre, 2008, 17:11, Categoría: ¿Musi...qué?

Haciendo una especie de "flashback" logro recordar la única vez que sentí que se me aceleró el corazón -retumbando como un gong dentro de mí- y se me erizó la piel, al escuchar una pieza musical. Fue cuando escuché por primera vez Le souvenir de ce jour de Jenifer. Me sentí emocionado, inspirado, sobrecogido; una amalgama de sensaciones difíciles de describir y que creí que no iba a sentir de nuevo en mucho tiempo, al menos no en esa intensidad.

Pero hace unos días estaba haciendo zapping, aburrido, y lo dejé en un programa que siempre había pasado de largo: "Palco estelar". Es un programa de la cadena estatal TV Perú dedicado a transmitir... ópera. Yo siempre había dicho: "¿Ópera? Puaj, ¡cosa más aburrida que esa no hay!" pero esta vez lo dejé, no sé por qué, pero lo dejé. Pensé en las tantas veces que me había dicho a mí mismo que la ópera era una cosa horrible y adormecedora pero sin siquiera haber visto completa una interpretación. Me sentí un gilipollas al desdeñar algo que ni siquiera me había tomado el trabajo de ver completo. Así que lo dejé, convencido de ver al menos un bloque del programa para reafirmar mi posición -esta vez con fundamentos- de que me aburría. El conductor anunció una presentación en Alemania, de 2006, del tenor mexicano Rolando Villazón y la soprano rusa Anna Netrebko cantando O soave fanciulla, de Puccini.

Cuando vi tantos músicos en escena me impresioné un poco, y cuando Villazón inició sentí una descarga eléctrica, incluso me miré la mano para comprobar si no había metido los dedos en un tomacorriente. No, mi mano estaba a salvo, pero yo estaba boquiabierto... hasta que escuché a Anna. ¡Gonnnng! Acojonante, no encuentro otra palabra. Aparte de que Netrebko es supremamente hermosa, su voz y canto me dejaron frío, y cuando cantaron ambos a la vez fui casi presa de un ataque lacrimógeno. Me quedé inmóvil los minutos que duró el bloque, y cuando terminó me di cuenta de que había estado viendo todo con los ojos y boca escandalosamente abiertos. ¡Qué belleza!

Luego de que acabó el programa reflexioné en por qué antes me había parecido una cosa desdeñable -la ópera- y ahora me había impactado casi hasta llorar. Concluí de que esta vez había aceptado ver el espectáculo con un ánimo receptivo, dispuesto a escuchar aunque no me guste, para poder así formarme un verdadero juicio de valor, a diferencia de las otras veces cuando ya estaba pensando en que era una cosa inaguantable. La ópera me había vuelto a abrir los brazos luego de tantos rechazos míos, y esta vez la abracé. Y comprobé que su abrigo no era de púas que me harían alejarme al instante, sino de la seda más fina.

Esto no significa que ahora me dedicaré a propalar las maravillas de la ópera por el mundo pues yo sigo adorando a Jenifer y a Andrés Calamaro, pero me he dado cuenta de que la ópera es un género hermoso, y que sólo nos pide que le demos una oportunidad. Y en ese sentido me tomo la libertad de enseñarles algunas cosas: Cuatro videos en Youtube, de corta duración, para que le den ustedes la oportunidad que yo le di. Si no les gusta está bien, pero al menos terminen de ver y oir con atención cada video para que así justifiquen su posición.

Click en los títulos para ver el video
(¡Háganlo! No tienen nada que perder)

Primer video: La soprano rusa Anna Netrebko -bellísima- interpreta Oh mio babbino caro, de Puccini. Este fragmento ha sido utilizado en infinidad de comerciales y películas, al menos instrumentalmente, y es de los más conocidos. Anna no es la mejor soprano del mundo, muchos afirman que no llega al top ten, pero a mí me encanta. Su presencia y su modo de actuar en el escenario la convierten en una gran intérprete y actriz, cosa que no muchas soprano logran ser.

Oh mio babbino caro

Segundo video: El tenor lírico mexicano Rolando Villazón canta La Danza, de Rossini. Villazón tiene una voz que impacta y a veces es hasta dramática; su versión de La Danza es muy buena para unos y malísima para otros. Muy buena porque invita a la gente a que se involucre con él, que cante y que aplauda, además de gesticular bastante. Y muy mala, por lo anterior mencionado. Rolando no es el tenor acartonado e impasible que es ajeno a lo que opina el público, él se involucra, y es justo eso lo que le achacan sus detractores. En todo caso es subjetivo, pero lo que más me sorprende es que muchos de los que hablan mal de él son los mismos mexicanos. Yo me sentiría orgulloso si fuera peruano.

La Danza

Tercer y cuarto video: Juan Diego Flórez, nuestro tenor nacional, canta dos temas: uno no precisamente parte de alguna ópera y el otro, el mismo que catapultó a la fama a un joven Pavarotti: Ay Jalisco no te rajes y Pour mon âme, de Donizetti y su obra La Fille du Regiment. Juan Diego es considerado el mejor tenor ligero del mundo y el mejor "rossiniano"; es decir, el que mejor interpreta las obras de Rossini, cuya característica principal es su dificultad en la ejecución por los agudos. Flórez fue considerado por el mismo Luciano Pavarotti -en vida- como el que sería su sucesor natural cuando él ya no esté, lo que lejos de generar una presión en el peruano lo acicatea para lograr presentaciones formidables. Asímismo, Flórez ha sido el único tenor en 75 años en lograr un bis (repetir una interpretación luego de haberla acabado sin que la obra haya concluído) en La Scala de Milán, templo del bel canto. Por si querían contratar a Juan Diego para un espectáculo les dateo que tiene la agenda copada hasta el año 2018 o.O!

Ay Jalisco no te rajes
Tema originalmente cantado por el mítico Jorge Negrete

Pour mon âme
Donizetti, La Fille du Regiment

Esto es todo. Si les quedó el bicho de la curiosidad adentro pueden husmear en Youtube para descubrir a verdaderas glorias de este género como Pavarotti, María Callas, Plácido Domingo y otros más. Yo lo estoy haciendo.

Nos leemos.

PD: El nombre del título es una broma, ¿así no cantan los tenores? :D!

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